Elemento fundamental para vida é descoberto em lua de Saturno

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Foto: NASA.

Elemento fundamental para a vida é descoberto em lua de Saturno.

A identificação aconteceu a partir de dados fornecidos pela sonda Cassini, que analisou o Planeta e seus satélites naturais.

Para quem não sabe, Encélado possui um vasto oceano de água líquida, que fica abaixo da superfície congelada.

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Cabe ressaltar que outros elementos importantes para a existência da vida também já foram descobertos em estudos anteriores das amostras coletadas pela sonda, como.

  • Cloro;
  • Potássio;
  • Sódio;
  • Além de alguns carbonatos.

Dessa maneira, os pesquisadores ficaram bastante animados com o achado e o estudo foi publicado na revista científica Nature.

A missão Cassini

A sonda Cassini foi enviada para estudar não só o planeta Saturno como também suas luas.

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Desse modo, o orbitador esteve por lá estudando e produzindo imagens maravilhosas de 2004 a 2017, quando a missão foi encerrada.

Além disso, a espaçonave sobrevoou tanto o planeta como Encélado, que está localizada no anel E deste mundo gasoso.

Assim, para analisar a composição química de Encélado, a nave fez um “rasante” na lua, atravessando as suas plumas de vapor de água.

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Desse jeito, de lá para cá, astrônomos em todo mundo vem estudando os dados coletados pela sonda.

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Procura por vida extraterrestre

Sabemos que a vida como nós conhecemos, baseada na evolução química e biológica aqui na Terra, precisa principalmente de 6 elementos:

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  • Carbono;
  • Hidrogênio;
  • Oxigênio;
  • Nitrogênio;
  • Potássio;
  • Fósforo.

Assim, a razão para todo o entusiasmo dos cientistas tem a ver com a presença de fósforo em Encélado.

Isso porque o fósforo aqui na Terra, é peça-chave na estrutura:

  • do DNA;
  • da Membrana Plasmática;
  • do ATP. 

Deste modo, segundo Frank Postberg, foi a primeira vez que o fósforo foi descoberto em um oceano fora do nosso planeta.

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Ainda, de acordo com os cientistas, o fósforo está presente em Encélado numa concentração 100 vezes maior do que na Terra.

Com isso, de acordo com Christopher Glein, um dos pesquisadores do estudo, é quantidade suficiente desse elemento para sustentar a vida no oceano da lua de Saturno.

Porém, Glein ainda destacou que todos os elementos importantes para a vida precisam estar na quantidade suficiente para hospedá-la.

Assim, mesmo com a descoberta do fósforo em quantidades necessárias, é fundamental a presença também dos outros elementos cruciais para a vida, citados aqui.

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Leandro Sinis, além de ser o CEO do Biologia Digital, traz consigo uma bagagem valiosa como biólogo e divulgador científico, graduado pela renomada Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ). Sua paixão pela ciência e pelo compartilhamento do conhecimento o impulsiona a liderar esta plataforma com dedicação e expertise. Para entrar em contato com Leandro, envie um e-mail para: leandrocarsi89@gmail.com